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略说法律英语考试:从BAR到LEC

作者:澳门金沙官网  2019-08-21 14:55

  美国是目前世界上律师数量最多的国家,而且美国律师制度历史也比较长。如果从美国律师协会(ABA)于1878年8月21日在纽约Saratoga Springs成立算起,也已有了近140年的历史;而实际上,美国律师制度的历史则可以追溯到建国初期,已经有了长达200多年的历史。

  美国律师制度的成功经验,在今天经济全球化、“依法治国”方略、“一带一路”建设的新时代背景下,对于我国的涉外法律语言服务提升和涉外法律人才培养仍有着重要的借鉴作用和启示意义。在此,我们拟从美国律师考试与国内法律英语证书(LEC)考试比较研究的视角进行简要探讨。

  美国的法律考试(law exam),也称为律师资格考试(bar exam),是从事律师和检察官职业的前提,而从事过一定年限的律师和检察官职业,又是从事法官职业的前提,因此在美国并没有法官资格考试和检察官资格考试。

  美国的律师资格考试(BAR),就是美国各州的律考。与中国有统一的司法考试不同,美国每个州的司法都是独立的,都有自己的律师资格考试。因此,通过了任何一州的BAR,都只能在该州执业。如需跨州执业的话,则需申请,且对于律师有从业时限要求,通常来说需要4-7年时间。但首都华盛顿特区是特例,在任何一州通过了BAR即可在此执业。

  美国BAR考试一年两次,分别在2月和7月,考试一般分为两部分:联邦统考和各州单考。考试时间两到三天,各州不等。如纽约州考两天;上午3小时,下午3小时15分。联邦统考部分分为MBE(Multistate Bar Examination),MEE(Multistate Essays Examination)和MPT(Multistate Performance Test)三部分。各州自行决定采用其一或全部,考试内容是联邦统一法和通行普通法。科目包括:宪法、刑法和刑事程序法、证据法、合同法、不动产和侵权行为法等。MBE一共有两百道选择题,被48个州采用,考生按每三个小时一百题的速度在两个时间段内完成。MPT是文书写作,被21州采用。各州有权决定统考部分在总分里的比重。如纽约州采用了MBE 和MPT,MBE 占总分的40%,MPT占总分的10%。律考的各州单独测试部分侧重于本州的法律。既有选择题,也有综合问答题(essay question)。如纽约州单独测试部分考18门法律,有50道选择题和7道问答题。选择题占总分的10%,问答题占总分的40%。

  众所周知,外语能力一直是衡量法律职业者素质和专业水平的一个重要方面,特别是经济全球化和我国对外开放不断深入的新形势对法律工作者的英语能力提出了更高的要求。可以说,既懂国际商事交易规则又精通国际法律语言的中国律师,已经成为各大国际律师事务所争抢的头等资源。

  法律英语证书(Legal English Certificate,简称LEC)全国统一考试的推出,填补了我国法律英语测试领域的空白。LEC考试旨在为从事涉外业务的企业、律师事务所提供招募国际性人才的客观标准,同时督促国内法律从业人员提高专业英语水平。法律英语证书考试的题型、考察内容与美国的律师资格考试相近,同时又突出了法律英语语言运用的特色,并结合中国的实际增加了法律英语翻译测试。LEC考试每年举行两次,分别在5月和11月的最后一个周六举行,目前已在北京、上海、广州、重庆、杭州、济南、武汉、西安、保定、株洲、南宁、南京、厦门、甘肃、大连、青岛等城市设立考点。考试分试卷一和试卷二,各需三个小时完成。试卷一为客观题,共100道选择题,涵盖美国法基础知识(合同法、宪法、侵权法、证据法、财产法、刑法/刑诉、知识产权法、法律术语与文化)和逻辑推理。试卷二是主观题,包括案例阅读(Case Reading and Comprehension)、法律翻译(Legal Translation)和法务写作(Legal Writing)三项。

  LEC与BAR考试有什么内在的联系吗?答案是肯定的。LEC考试的创立初衷既有国内因素又有国外因素。国内因素是由于中国的对外贸易越来越多,对涉外律师的需求量大量上升。国外因素是很多中国留学生通过了托福、雅思考试,但到了美国后仍然跟不上美国法学院的课程。原因是法律英语的专业性与日常生活英语差距很大,且美国为判例法国家,其卷帙浩繁的判例集阅读量使国内的留学生很难招架,因此学习效果不甚理想。为了解决这两个问题,法律英语证书(LEC)考试应运而生。

  脱胎于美国BAR,又结合了中国实际,法律英语证书(LEC)考试是国内唯一的法律英语水平认证考试。基于交际语言测试这一最新的主流测试方法体系的定性与定量结合的研究表明,LEC考试以其科学合理的测试设计,以及总体良好的信度、效度、实用性和后效作用,已经成为从事涉外法律服务工作人员的专业英语水平权威证明;也已获得越来越多的美国法学院认可,逐渐取代托福考试成绩,成为赴美攻读法学专业时的英语水平证明,以及取得美国律师职业资格的可靠保证。

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